Addomesticati. L’insolita evoluzione degli animali che vivono accanto all’uomo

Addomesticati. L'insolita evoluzione degli animali che vivono accanto all'uomo Titolo: Addomesticati. L’insolita evoluzione degli animali che vivono accanto all’uomo
Autore: Richard C. Francis
Editore: Bollati Boringhieri
Anno edizione: 2016
Pagine: 496 p.
EAN: 9788833927312

«Come spiega Francis, tutte le specie addomesticate presentano tratti fisici e comportamentali comuni. tra questi, orecchie pendule, dimensioni del cervello ridotte, spiccata socialità. Ma non è chiaro se nel processo di domesticazione questi tratti siano stati alterati indipendentemente l’uno dall’altro, o se le alterazioni siano collegate.»Giulia Villoresi, il Venerdì di Repubblica

Molte specie antenate degli attuali animali domestici si sono estinte. Altre, come il lupo – progenitore riconosciuto di tutti i nostri cani – vivono ancora allo stato selvatico, ma non possono certo vantare la consistenza numerica e l’onnipresenza dei loro discendenti domestici. Dal punto di vista evoluzionistico, insomma, lasciarsi addomesticare dall’uomo conviene: è una sorta di assicurazione contro l’estinzione. La domesticazione è un fenomeno evoluzionistico vistosamente accelerato, nel quale la prossimità con l’uomo agisce come un potente fattore selettivo. Con l’incremento della docilità, però, compaiono numerose alterazioni anatomiche e comportamentali, che sono in qualche modo collegate tra loro e sono comuni a tutte le specie domestiche. Gli scienziati la chiamano “sindrome da domesticazione”: una specie di “pacchetto tutto compreso”, da accettare in cambio di un pasto sicuro e un rifugio all’ombra degli umani, che non riguarda solo cani e gatti, ma anche maiali, pecore, capre, bovini, cavalli, cammelli, renne e perfino i procioni, sempre più comuni nei cortili delle case degli Stati Uniti. A fronte di una variabilità morfologica strabiliante (si pensi alle enormi differenze che ci sono tra un danese e un chihuahua), gli animali domestici mostrano però un’incredibile uniformità genetica, il che apre interessanti quesiti sui meccanismi evolutivi coinvolti, che sono magistralmente esposti dall’autore di questo libro.

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